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Document type: Dissertação
Access type: Acesso Aberto
Title: Influência do habitat e da disponibilidade de substrato vegetal na sobrevivência, crescimento e densidade de colônias da saúva Atta laevigata (Fr. Smith) em uma área de cerrado
Alternate title (s): Influence of habitat and plant-substrate availability on the survival, growth and density of the leaf-cutter ant Atta laevigata (Fr. Smith) in an area of Cerrado
Author: Vieira Neto, Ernane Henrique Monteiro
First Advisor: Vasconcelos, Heraldo Luís de
First member of the Committee: Bruna, Emílio Miguel
Second member of the Committee: Leal, Inara Roberta
Summary: Herbívoros generalistas normalmente aumentam em abundância em áreas degradadas. Entretanto, os mecanismos que governam este aumento são pouco conhecidos. Nesse estudo testei o efeito do habitat e da disponibilidade de recursos alimentares sobre um importante herbívoro do Cerrado, a saúva Atta laevigata. Através de experimentos de transplantes de rainhas entre habitats (estradas de terra e interior da vegetação) e suplementação de alimento (com e sem), determinei a importância desses fatores na sobrevivência, crescimento e densidade de colônias em diferentes fases de vida. Além disso, monitorei uma população de saúvas durante três anos e relacionei parâmetros do habitat à abundância dessas formigas. Meus resultados mostraram que a sobrevivência das colônias durante a fase claustral foi significativamente maior nas estradas de terra e em áreas com vegetação esparsa. Além disso, colônias de 3 meses (fase incipiente) foram limitadas pelo habitat (sobrevivência maior nas estradas) e pela disponibilidade de substrato vegetal (sobrevivência e crescimento maiores das colônias suplementadas). Entretanto, o efeito do habitat deixou de existir para colônias de 15 meses (fase jovem); apenas a suplementação alimentar teve efeito sobre a sobrevivência e crescimento dessas colônias. Finalmente, a estrutura populacional variou pouco entre os anos de estudo, e a maior densidade de colônias pequenas foi relacionada às áreas com menor cobertura arbórea e de serapilheira e mais próximas a estradas de terra, enquanto que a densidade de colônias grandes não foi relacionada a nenhum desses parâmetros. Estes resultados indicam que a seleção de habitats para nidificação como as estradas de terra aumenta o fitness das colônias, através da maior sobrevivência claustral e na fase incipiente. Portanto, a maior abundância de Atta em áreas perturbadas é provavelmente resultante da maior sobrevivência de estágios iniciais devido a melhores condições microclimáticas e a redução na limitação por recursos alimentares nesses locais.
Abstract: Generalist herbivores usually increase in abundance in disturbed habitats. However, the mechanisms driving this expansion are poorly known. In this study I tested the effects of habitat and availability of food resources on a keystone herbivore in Neotropical savannas, the leaf-cutter ant Atta laevigata. Through experimental transplants among habitats (dirt roads and vegetation) and supplementation of food (with and without), I determined the importance of these factors to the survival, growth and density of ant-colonies during different life-stages. Furthermore, I monitored an ant population for three years and related habitat parameters to the abundance of ant-colonies. My results showed that the survivorship during the claustral phase was significantly higher in dirt roads and in areas with a sparser tree cover. In addition, 3-month old colonies (incipient phase) were limited by habitat (greater survival in dirt roads) and by food availability (greater survival and growth of supplemented colonies). However, the habitat effect disappeared in 15-month old colonies (young phase); only food availability resulted in greater survival and growth of these colonies. Finally, population structure was similar among the study years, and the greater density of small colonies was related to lower tree-cover, litter-cover and greater proximity to dirt roads, while density of big colonies was not related to any of these parameters. The results indicate that the selection of roads as preferred nesting sites by Atta queens increase the fitness of the colony as a result of the increased survival during initial life-stages (claustral and incipient phases). Thus, the increased abundance of Atta in disturbed habitats is probably a result of the increased survival at early life-stages due to better microclimate and the release of food limitation in these habitats.
Keywords: Atta laevigata
Disponibilidade de alimento
Efeitos do habitat
Herbívoros
População
Regulação
Food availability
Habitat effects
Herbivores
Population
Regulation
Ecologia do cerrado
Cerrados
Area (s) of CNPq: CNPQ::CIENCIAS BIOLOGICAS::ECOLOGIA
Language: por
Country: BR
Publisher: Universidade Federal de Uberlândia
Institution Acronym: UFU
Department: Ciências Biológicas
Program: Programa de Pós-graduação em Ecologia e Conservação de Recursos Naturais
Quote: VIEIRA NETO, Ernane Henrique Monteiro. Influence of habitat and plant-substrate availability on the survival, growth and density of the leaf-cutter ant Atta laevigata (Fr. Smith) in an area of Cerrado. 2008. 64 f. Dissertação (Mestrado em Ciências Biológicas) - Universidade Federal de Uberlândia, Uberlândia, 2008.
URI: https://repositorio.ufu.br/handle/123456789/13295
Date of defense: 19-Feb-2008
Appears in Collections:DISSERTAÇÃO - Ecologia e Conservação de Recursos Naturais

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